Bilan

Le multimilliardaire chinois Jack Ma quitte le conseil de SoftBank Group

Jack Ma, cofondateur du mastodonte chinois de la vente en ligne Alibaba, va quitter fin juin le conseil d'administration du géant japonais des investissements dans les nouvelles technologies SoftBank Group, a annoncé lundi ce dernier.

SoftBank Group détient plus d'un quart du capital d'Alibaba, considéré comme l'un de ses actifs les plus sûrs.

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Le groupe n'a pas précisé les raisons de ce départ, ajoutant que trois nouvelles nominations au conseil d'administration seront proposées lors de son assemblée générale du 25 juin: son directeur financier Yoshimitsu Goto et deux personnalités externes.

Il s'agit d'une nouvelle défection majeure après celle fin 2019 du patron de Fast Retailing (Uniqlo), Tadashi Yanai, qui ne cachait pas son opposition à la stratégie de méga-investissements très risqués du PDG de SoftBank Group, Masayoshi Son.

SoftBank Group doit publier ses résultats 2019/20 lundi après la clôture de la Bourse de Tokyo.

Il a déjà dit s'attendre à une perte nette annuelle gigantesque de 900 milliards de yens (7,8 milliards d'euros), en raison notamment de ses investissements dans le géant américain des bureaux partagés WeWork, qui ont viré au désastre.

La crise économique liée à la pandémie a par ailleurs fortement dégradé la valeur d'autres participations majeures du groupe via son fonds d'investissement Vision Fund, parmi lesquels Uber ou encore la chaîne hôtelière indienne Oyo Hotels.

SoftBank Group détient par ailleurs plus d'un quart du capital d'Alibaba, considéré comme l'un de ses actifs les plus sûrs avec celui de sa filiale de télécommunications mobiles au Japon, SoftBank Corp, et du groupe britannique de microprocesseurs Arm Holdings.

Sous pression en raison de ses déboires financiers, SoftBank Group a annoncé en mars un gigantesque programme de cessions d'actifs de 4500 milliards de yens sur 12 mois (40,8 milliards de francs au cours actuel).

Nombre d'observateurs s'attendent à ce que SoftBank Group vende encore une partie de ses parts dans Alibaba, une option que Masayoshi Son a jusqu'à présent officiellement exclue.

Le groupe a aussi annoncé en mars un immense programme de rachats de ses propres actions, en vue de les annuler pour soutenir artificiellement son cours de Bourse.

Lundi il a aussi dévoilé un plan additionnel de rachat de ses propres actions pour 500 milliards de yens courant jusqu'au 31 mars 2021, ce qui stimulait son cours de Bourse lundi (+2,47% à 4687 yens à mi-séance).

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