Bilan

Edgar de Picciotto, banquier jusqu’au dernier souffle

Le fondateur de l’Union bancaire privé est décédé ce dimanche, à 87 ans. Visionnaire et bâtisseur, il a marqué de son empreinte le monde bancaire et celui des hedge funds.

Edgar de Picciotto a fondé l'Union Bancaire Privée.

Crédits: Lionel Flusin

L’un des plus grands banquiers genevois vient de nous quitter. Edgar de Picciotto, fondateur de l’Union bancaire privée (UBP), est décédé dimanche soir à 87 ans, «des suites d’une longue maladie», indique lundi le service de communication de l’UBP.

Père du CEO de la banque Guy de Picciotto, il présidait le conseil d’administration jusqu’au dernier jour. D’origine libanaise, Edgar de Picciotto était l’un de ces leaders charismatiques qui marquent leur temps. Bâtisseur de banque de renommée internationale, il fut aussi l’un des pionniers historiques de la finance alternative (hedge funds).

L’aventure a commencé en 1969 lorsqu’il a fondé la Compagnie de Banque et d’Investissements (CBI). En 1990, il poursuit l’expansion en rachetant la Trade Development Bank, que le non moins illustre Edmond Safra avait vendue en 1983 à American Express.

L’UBP naît de la fusion entre la CBI et la TDB. S’ensuivra un ère de croissance ininterrompue pour l’Union bancaire privée qui devient le numéro deux mondial de la gestion alternative en 2007. La crise de 2008 incite la banque à réduire cette activité au profit de l’asset management, plus stable. Sa restructuration achevée, la banque a effectué ces dernières années plusieurs acquisitions, pour se hisser à son niveau d’avant-crise (la filiale suisse d’ABN Amro, Coutts International, le private banking international de Lloyds Bank..). Une stratégie qui devient la signature de la banque, désormais. Edgar de Picciotto a fait de l’entreprise l’une des plus grandes banques familiales au monde, ce qu’a également permis l’engagement de la deuxième génération. 

Ces dernières années, le fondateur de l'établissement de la rue du Rhône ne s’est jamais départi d’une hauteur de vues qui lui était caractéristique. En janvier 2009, au sortir de la crise financière, il prédisait, en préambule du rapport annuel de la banque, que dans le monde remodelé d’après-crise, « les Etats-Unis et, dans une moindre mesure, l’Europe seront alors devenus les nouveaux pays émergents ».

Edgar de Picciotto avait quitté la direction opérationnelle de l’UBP il y a une vingtaine d’années et mis en place une structure de gouvernance destinée à en garantir la pérennité. Son fils Guy de Picciotto est depuis 1998 président du comité exécutif, tandis que sa fille, Anne Rotman de Picciotto, et son fils aîné, Daniel de Picciotto, sont membres du conseil d’administration.

« Edgar de Picciotto, écrit la banque dans un communiqué, restera assurément un modèle et une source d’inspiration au quotidien pour l’ensemble des collaborateurs de la banque. Nos pensées vont à la famille de Picciotto, qui demande le respect de son intimité en ces moments douloureux. »

 

Zaki Myret
Myret Zaki

RÉDACTRICE EN CHEF DE BILAN de 2014 à 2019

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Myret Zaki est journaliste indépendante, spécialisée en économie et finance, et conseillère pour influenceurs et leaders d’opinion. Entre 2010 et 2019, elle a travaillé au magazine Bilan, assumant la rédaction en chef à partir de 2014. Elle avait auparavant travaillé au Temps de 2001 à 2009, dirigeant les pages financières du journal. Ses débuts, elle les avait faits à la banque genevoise Lombard Odier dès 1997, où elle a appris les fondements de l'analyse boursière. En octobre 2008, elle publie son premier ouvrage d'investigation, "UBS, les dessous d'un scandale". Elle obtient le prix Schweizer Journalist 2008. En 2010, elle publie "Le Secret bancaire est mort, vive l'évasion fiscale" où elle prédit que la fin du secret bancaire profitera à d'autres centres financiers. En 2011, elle publie "La fin du dollar" qui prédit la fin du billet vert comme monnaie de réserve, puis «La finance de l'ombre a pris le contrôle» en 2016.

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