Bilan

La plus vieille banque du monde sera sauvée

La Banca Monte dei Paschi di Siena (BMPS) pourra être sauvée. L'Etat italien a accepté samedi l'octroi de 4,8 milliards de francs de prêts publics, sous forme d'obligations dites «Monti Bonds».
La Banque centrale italienne a publié un bref communiqué pour dire que son conseil d'administration avait donné «une opinion favorable» au sauvetage de la banque sans autre précision. Le feu vert de la Banque d'Italie était la dernière étape nécessaire pour débloquer les fonds demandés.

Troisième banque italienne, Monte dei Paschi, est en difficultés depuis plusieurs années. Elle a révélé cette semaine avoir perdu de l'argent dans des transactions risquées sur des produits dérivés, effectuées en 2008-2009. La perte pourrait se monter à 720 millions d'euros (898 millions de francs).

Selon le schéma prévu, la banque toscane va émettre pour 3,9 milliards d'euros d'obligations qui seront souscrites par le Trésor italien. Un peu moins de la moitié de ce montant remplacera 1,9 milliard d'euros d'aides d'Etat existantes.

Lors d'une assemblée générale houleuse vendredi au siège de la BMPS à Sienne, les actionnaires ont approuvé le principe de deux augmentations de capital de 6,5 milliards d'euros (8,1 milliards de francs). Elles pourront être lancées en cas de besoin d'ici cinq ans. Ce vote était une des conditions au sauvetage public de la banque.

Prêt à taux élevé

La nouvelle direction de la banque, nommée l'an dernier, a déclaré vendredi que la question était «totalement sous contrôle». Si la banque ne peut rembourser les obligations souscrites, elle devra émettre des actions pour le Trésor, ce qui soulève la possibilité d'une nationalisation.

Le président du Conseil italien Mario Monti a déclaré vendredi soir que la nationalisation était selon lui «une hypothèse lointaine». Il a défendu la décision de son gouvernement de sauver la banque en soulignant que les sommes constituaient «un prêt à taux d'intérêt élevé».

Transactions risquées

Selon le quotidien économique italien «Il Sole 24 Ore» de samedi, les commissaires aux comptes de Monte Paschi avaient détecté il y a trois ans déjà des anomalies au sein du département responsable des transactions sur dérivés.

Le scandale de la BMPS s'est invité dans la campagne électorale pour les législatives des 24-25 février. Certains politiciens ont critiqué la Banque d'Italie, dirigée à l'époque par l'actuel président de la Banque centrale européenne Mario Draghi, de ne pas avoir repéré les transactions risquées.

Jérémy Santallo

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