Bilan

Les Suisses vivent mieux de leur salaire que leurs voisins

La quote-part salariale est restée stable en Suisse, alors qu'elle baissait dans la plupart des autres pays de l'OCDE. Mais aussi en Suisse, elle devrait diminuer d'ici 2020.

La part des salaires au total des revenus de la population est appelée quote-part salariale. Celle-ci donne des indications importantes sur la manière dont les revenus sont répartis dans un pays.

Crédits: Keystone

Les Suisses peuvent encore vivre de leurs salaires tandis que leurs voisins dans les pays de l'OCDE doivent davantage chercher des compléments. Mais en Suisse aussi, la quote-part salariale devrait diminuer d'ici 2020. C'est ce que révèle mardi une étude du Centre de recherches conjoncturelles (KOF) de l'EPF de Zurich, sur l'évolution de la quote-part salariale dans les pays de l'OCDE ces dernières décennies.

Jusqu'ici, la Suisse occupe une position à part: de 1980 à 2012, la quote-part salariale est restée stable, alors qu'elle baissait dans la plupart des autres pays de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

En Suisse, la part des salaires au total des revenus n'a jamais cessé de se situer entre 65 et 70%, selon cette étude, soutenue par le Fonds national suisse (FNS). Dans des pays tels que la France, l'Italie, le Japon, les Etats-Unis ou la Suède en revanche, la quote-part salariale est passée de 65 ou 70% à 55 ou 60% ces trente dernières années.

Les recettes réalisées par une entreprise se répartissent entre les salariés (salaires) et les propriétaires du capital (bénéfices). En sciences économiques, la part des salaires au total des revenus de la population est appelée quote-part salariale. Celle-ci donne des indications importantes sur la manière dont les revenus sont répartis dans un pays.

SALAIRES CORRECTS: GAGE DE COHÉSION SOCIALE

En effet, les revenus salariaux sont plus équitablement répartis dans la société que les revenus du capital, qui se concentrent sur un petit nombre de personnes. La réduction de la quote-part salariale a donc tendance à provoquer une plus grande inégalité de répartition au sein d'une économie publique et est susceptible d'affaiblir la cohésion sociale d'une société.

Les chercheurs ont étudié les facteurs susceptibles d'expliquer les variations de la quote-part salariale. Outre l'affaiblissement des syndicats, c'est surtout le recours accru à l'informatique et à Internet qui a fait baisser la quote-part salariale dans la plupart des pays de l'OCDE.

"Actuellement, des activités de routine sont plutôt assurées par un ordinateur que par un être humain", a déclaré Michael Siegenthaler, chercheur au KOF. Cela diminue la part des salaires au total des revenus, parce que certains travailleurs, notamment peu qualifiés, deviennent inutiles.

La Suisse a pu partiellement amortir l'effet de la révolution numérique sur la quote-part salariale grâce à son niveau d'instruction élevé: un nombre relativement élevé de travailleurs très qualifiés exécutent des tâches complexes sur l'ordinateur.

EROSION À TERME

Une autre raison importante de l'"exception" suisse en matière de quote-part salariale tient, selon les chercheurs, à l'évolution de la composition des secteurs. Ces trente dernières années, il s'est produit en Suisse un déplacement moins fort que dans d'autres pays en direction de secteurs à faibles quotes-parts salariales.

"La Suisse s'est spécialisée dans des secteurs à forte intensité de savoir dans l'industrie et les services, qui présentent des quotes-parts salariales supérieures à la moyenne", affirme Michael Siegenthaler. Cela a contrecarré la diminution de la quote-part salariale.

Mais la Suisse ne va pas échapper à cette érosion. Les chercheurs ont étudié l'évolution que pourrait connaître la quote-part salariale en Suisse. Ils supposent que l'informatisation du monde du travail va se poursuivre et que le pouvoir des syndicats va encore se réduire. De ce fait, la Suisse va probablement perdre en partie sa position spéciale: la quote-part salariale devrait diminuer d'ici 2020.

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