Bilan

Royal Bank of Scotland veut vendre sa filiale suisse Coutts

Le prix de vente pourrait atteindre jusqu'à 1 milliard de francs. La banque britannique RBS veut se concentrer sur la clientèle aisée de son propre pays.

Coutts International a son siège à Zurich et gérait, fin 2013, une fortune de 32,6 milliards de francs.

Crédits: DR

Dans le cadre de son recentrage, la Royal Bank of Scotland (RBS) envisage de se séparer de ses activités à l'international, dont le siège se trouve à Zurich. RBS, à 81% en mains publiques, entend se concentrer sur le volet britannique de sa banque privée.

"Nous envisageons trois options pour Coutts International", a indiqué mardi à l'ATS Linda Harper, porte-parole de RBS. Elle confirme ainsi les informations publiées la veille par Reuters et d'autres médias britanniques se référant à une note interne de RBS.

"L'examen des affaires de la clientèle très fortunée (HNW) a confirmé que nous devons restructurer l'activité de Coutts International pour mieux l'aligner sur l'orientation stratégique de RBS sur le Royaume-Uni", indique le document, dont l'ATS s'est procuré une copie.

Selon cette notice, RBS qui vise un objectif de rendement des fonds propres de 15%, veut réduire son empreinte internationale. Le groupe va travailler avec les équipes locales de direction pour explorer les options. Celles-ci incluent le regroupement des activités restantes de Coutts International, des coentreprises (joint-ventures) ou une vente, précise Linda Harper.

Selon les médias britanniques, la cession pourrait rapporter près de 600 millions de livres (912 millions de francs).

BANQUE DE LA REINE

Les activités "britanniques" de la maison de gestion de fortune Coutts, connue comme la banque de la Reine d'Angleterre, resteraient dans le giron de RBS. Aujourd'hui, le Royaume-Uni représente 59% des actifs et passifs clients et génère 65% du chiffre d'affaires des activités HNW, précise RBS dans son document interne.

La banque privée Coutts & Co Ltd, entité juridique helvétique, opère en Suisse, à Monaco, à Hong Kong et à Singapour. A cela s'ajoute la gestion des marchés indien et du Moyen-Orient, précise une porte-parole de Coutts & Co à Zurich. Globalement, les affaires internationales constituent environ 41% des actifs et passifs clients et 35% des revenus.

Coutts & Co Ltd, qui emploie 1200 personnes, gérait, fin 2013, une fortune de 36 milliards de dollars (32,6 milliards de francs) en actifs. L'établissement a bouclé l'exercice 2013 sur une perte nette de 45 millions de francs, en raison notamment d'importantes provisions liées aux dossiers de la régularisation fiscale.

Confrontée à la compression des marges, l'activité internationale a déjà réduit le nombre de ses agences dans le cadre d'un vaste plan de restructuration. En Suisse, la succursale de Berne a été fermée en septembre dernier et l'essentiel du personnel transféré à Zurich.

BANK VON ERNST

Coutts, dont l'histoire remonte à 1692, compte parmi les plus anciennes banques dans le monde. Elle a été reprise par RBS lorsque celle-ci a racheté NatWest en 2000. En 2003, Coutts a acquis la banque privée zurichoise Bank von Ernst. En 2008, Coutts Bank von Ernst Ltd ainsi que d'autres filiales internationales sont devenues RBS Coutts Bank, renommée en 2011 Coutts & Co Ltd.

En juillet dernier, évoquant des "rumeurs de vente", le patron du groupe bancaire privé EFG International s'était dit, dans les colonnes du journal alémanique "Finanz und Wirtschaft", intéressé par le bras international de Coutts. EFG International a en effet repris en 2005 la filiale de Bank von Ernst au Liechtenstein.

La porte-parole de RBS dément pour sa part les informations selon lesquelles des offres de repreneurs potentiels existeraient déjà sur la table. "Nous venons à peine d'informer le personnel", assure Mme Harper.

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