Bilan

Selon le Financial Times, BES finançait secrètement son principal actionnaire via le Panama

L'établissement portugais aurait accordé des prêts à l'une de ses filiales au Panama qui à son tour achetait la dette de la holding Espirito Santo International.

En juillet, le gouverneur de la Banque centrale du Portugal avait déjà dénoncé un "mécanisme de financement frauduleux au sein des sociétés du groupe" Espirito Santo.

Crédits: DR

La banque portugaise Espirito Santo (BES), sauvée de la faillite début août, avait mis en place un système de financement occulte de son principal actionnaire en passant par sa filiale au Panama, affirme vendredi le Financial Times.

Selon des documents consultés par le FT, BES avait accordé au cours des deux dernières années plusieurs prêts à ES Bank au Panama, qui ensuite achetait des titres de dette de la holding de tête du groupe familial, Espirito Santo International (ESI).

A la mi-juillet, le Contrôleur des banques du Panama (SBP) avait pris le contrôle de l'établissement ES Bank, détenu à 100% par Espirito Santo Financial Group, principal actionnaire de BES avec une participation de 20,1%, afin de protéger ses clients d'un risque d'insolvabilité.

La découverte d'irrégularités comptables au sein de la holding ESI a précipité la débâcle de celle qui était la première banque privée du Portugal, après qu'elle eût affiché des pertes colossales en raison de son exposition à la dette de plusieurs sociétés du groupe.

Les autorités portugaises ont décidé de créer une nouvelle entité bancaire et d'y injecter 4,9 milliards d'euros pour sauver les actifs sains de BES, tandis que les actifs toxiques ont été laissés entre les mains de ses actionnaires.

Le gouverneur de la Banque centrale du Portugal Carlos Costa avait alors dénoncé un "mécanisme de financement frauduleux au sein des sociétés du groupe" Espirito Santo.

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