Bilan

Un chirurgien éponge la dette de sa ville

Lutz Mario Helmig, milliardaire allemand ayant fait fortune avec ses cliniques, a fait don de 2,1 millions d'euros à la ville de Grebenhain, où il avait débuté en tant que chirurgien. Les dettes de la cité sont ainsi effacées.
Cela ressemble à un conte de fées pour la petite cité de Grebenhain, dans la Hesse. Les 5000 habitants de la localité allemande vont pouvoir se débarrasser du fardeau de la dette, grâce au don effectué par Lutz Mario Helmig, un milliardaire qui a fait fortune avec des cliniques.

C'est un versement de 2,1 millions d'euros (2,5 millions de francs) que la 70e fortune d'Allemagne (selon le classement établi par Manager Magazin) va effectuer prochainement. La raison de cette générosité? Lutz Mario Helmig a longtemps exercé comme chirurgien dans cette localité.

En souvenir de ses débuts professionnels

Depuis, le médecin a amassé un capital estimé à 1,4 milliard d'euros (1,7 milliards de francs) grâce à deux chaînes de cliniques (Helios Kliniken et Asklepios Kliniken) qui ont essaimé à travers le pays. Mais il n'a pas oublié ses débuts professionnels et c'est en souvenir de cette période qu'il va offrir une part de sa fortune.

«J'ai d'abord été surpris puis c'est la joie qui a dominé», s'est réjoui Manfred Dickert, maire de Grebenhain, qui a appris la bonne nouvelle au cours d'un entretien avec le milliardaire.

La fin du mandat du maire

La nouvelle tombe à point nommé pour l'élu: Manfred Dickert a annoncé qu'il ne se représenterait pas aux élections prévues fin novembre, après 30 ans de mandat à la tête de la ville. Il pourra ainsi laisser à son successeur des comptes à l'équilibre et une dette résorbée.

Lutz Mario Helmig a jusqu'à présent tenu à conserver le silence sur ce geste. En 2001, ce Rhénan (il a grandi à Trêves et étudié à Fribourg-en-Brisgau) avait placé les cliniques Helios entre les mains d'une société d'investissement, Aton GmbH, qu'il détient à 70% (le reste étant la propriété de son ex-femme et de ses deux filles).

Une fortune diversifiée

Et c'est à Grebenhain que l'ancien chirurgien avait fondé la première clinique Helios en 1987, avant d'essaimer à travers tout le pays. Lutz Mario Helmig s'est fait connaître pour ses nombreuses actions de mécénat (notamment en direction des enfants malades) et pour la place accordée à l'innovation technologique dans ses cliniques.

Par la suite, Aton GmbH a investi dans un grand nombre de domaines. Le portefeuille diversifié de cette holding comporte aussi bien des participations dans le domaine de l'aviation que de l'éducation, la construction et les machines-outils.

«L'argent n'est pas encore là mais il sera versé dans les jours qui viennent», s'est réjoui Manfred Dickert. Son conseil municipal a d'ores et déjà donné son feu vert pour accepter le don.
Matthieu Hoffstetter
Matthieu Hoffstetter

JOURNALISTE À BILAN

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Titulaire d'une maîtrise en histoire et d'un Master de journalisme, Matthieu Hoffstetter débute sa carrière en 2004 au sein des Dernières Nouvelles d'Alsace. Pendant plus de huit ans, il va ensuite couvrir l'actualité suisse et transfrontalière à Bâle pour le compte de ce quotidien régional français. En 2013, il rejoint Bilan et se spécialise dans les sujets liés à l'innovation, aux startups, et passe avec plaisir du web au print et inversement. Il contribue également aux suppléments, dont Bilan Luxe. Et réalise des sujets vidéo sur des sujets très variés (tourisme, startups, technologie, luxe).

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